X

Необычные вещи, которые мы узнали о животных в 2013 году

Необычные вещи, которые мы узнали о животных в 2013 годуНевероятные факты

Как и в любом другом году, в 2013 были свои взлёты и падения, сюрпризы и разочарования, но в целом для зоологии год был отличным.

Исследователи нашли новое существо, которое они назвали олингито, выяснили, что у сверчков есть особенность «выключаться», и узнали, почему пчёлы ощущают электрические поля, создаваемые цветами.

Какие же ещё важные открытия были сделаны?

Новые факты из жизни животных

10. Кузнечиковые хомячки устойчивы к яду скорпиона

10.jpg

Существуют мыши, а есть кузнечиковые хомяки. В то время, пока обычная мышь грызёт семечки и при этом немного труслива, кузнечиковый хомяк – это безумный серийный убийца. В отличие от большинства грызунов, эти ребята очень любят мясо.

Они охотятся на ящериц, насекомых, паукообразных, а также на других мышей, и перед тем, как умертвить свою жертву, они встают на дыбы и выпускают ужасающий вой.

В 2013 году учёные обнаружили ещё одну причину, по которой маленькие существа должны бояться кузнечикового хомяка. Они невосприимчивы к яду скорпиона.

Скорпион жалит очень болезненно. Эти восьминогие звери могут даже убить маленького ребёнка, поэтому Эшли Роув (Ashlee Rowe) из университета штата Мичиган задалась вопросом, каким образом хомяк регулярно поедает этих ужасных существ и не погибает.

Заинтригованная, она ввела яд скорпиона в задние лапы этих диких мышей, а для сравнения и контраста она проделала то же самое с группой обычных "домашних" мышей. После инъекции обычные мыши примерно в течение четырех минут вылизывали свою рану и погибли, в то время как дикая мышь уделила этому лишь несколько секунд и снова была готова к охоте.

Далее исследователи вводили мышам раствор формалина. У обычной мыши начались сильнейшие боли, в то время как эти "маленькие парни просто пожали плечами". Говорит ли это том, что у кузнечиковых хомяков есть иммунитет ко всему?

Судя по всему да, потому как они не реагируют даже на яд. Обычно, когда ядовитое существо жалит грызуна, то токсины попадают в натриевые каналы нервных клеток хомяка. Таким образом, натрий растекается по клеткам и посылает в мозг сигнал о сильнейшей боли.

Читайте также: Мыши умеют петь в унисон

Тем не менее, особь настолько сильна, что специальный канал перекрывает поток натрия, который фактически превращает яд в болеутоляющее. Вот почему эти мыши не пострадали ни от яда, ни от едкой инъекции формалина.

Последствия этого открытия могут быть очень серьёзными, потому как у фармацевтических компаний наконец-то появился шанс выяснить, как блокировать натриевые каналы в организме человека.

Когда-нибудь мы все сможем стать суперменами, невосприимчивыми к боли, благодаря этим могущественным грызунам.

9. Крокодилы и аллигаторы используют инструменты

9.jpg

Возможно, самая невероятная вещь, которую мы узнали о животных в 2013, была зафиксирована Владимиром Дайнетсом (Vladimir Dinets) из университета Теннесси. Всем нам известно, что животные пользуются различными приспособлениями, чтобы облегчить себе жизнь.

Но в 2013 году исследователям удалось впервые задокументировать случай с рептилией, которая пользуются приспособлением для того, чтобы поймать свою добычу. Это невероятно.

В своём исследовании Дайнетс описывает, как американский аллигатор использует палку для того, чтобы поймать птицу. Причем процесс настолько прост, что это даже страшно.

9-1.jpg

Эти крокодилы живут в болотистых местах, которые также являются домом для белых цапель. Каждый год птицы строят гнёзда для своих яиц, это как раз тот период, когда рептилии наносят свой удар.

Представьте, что вы цапля, и вам нужно в кратчайшие сроки соорудить гнездо. Строительные материалы подбираются с особой тщательностью. И вот вы копаетесь, ищете палки, когда обнаруживаете, что несколько вполне подходящих плавают на воде.

Они очень правильного размера, как раз как вам нужно, но когда вы наклоняетесь за ними, чтобы достать, на вас что-то набрасывается из воды! На самом деле всё это время под водой находился аллигатор, на котором располагалась чудесная палка, служившая в качестве ловушки.

9-2.jpg

Ещё более удивителен тот факт, что крокодилы пользуются ловушками из палок только в сезон гнездования цаплей. Мало того, что они научились использовать палки очень завуалированно, они ещё и узнали, когда птицы нуждаются в них больше всего.

Таким образом, рептилии гораздо более хитрые и творческие животные, чем мы полагали ранее, но это плохая новость для птиц.

8. Морские ежи могут спасти мир

8.jpg

Когда большинство людей слышат о морских ежах, они представляют себе колючие шарики, которые на самом деле ничего не делают. При этом люди не понимают, как эти морские ежи могут держать судьбу мира в своих колючках.

Как оказалось, учёные недавно обнаружили, что морские ежи могут предложить решение одной из крупнейших в мире проблем – проблемы глобального потепления.

Как ни странно это может показаться, но ежи рождаются личинками, и во время их личиночной стадии ежи преобразовывают углекислый газ в карбонат кальция (это тот же самый материал, который мы используем для того, чтобы создать цементные и гипсовые слепки).

Морские ежи используют этот химический состав для построения своих колючек, однако эксперты были не до конца уверены в том, как именно ежи преобразуют углекислый газ, поэтому группа учёных под руководством Лидии Силлер (Lidija Siller) из университета Ньюкасла решила провести серию экспериментов.

8-1.jpg

В своей лаборатории Силлер обнаружила, что экзоскелет морского ежа содержит большое количество никеля, достаточное для того, чтобы поглотить весь окружающий углекислый газ и превратить его в безвредный карбонат кальция.

При этом никель не только делает морского ежа с возрастом похожим на колючего недотрогу, он также может спасти планету. Так как климат неустанно изменяется, большинство исследователей рассматривают вариант строительства подземных насосных хранилищ, в которых бы содержался углекислый газ, но эта процедура очень сложная и дорогостоящая.

Читайте также: 10 удивительных странностей природы

Вместо этого Силлер полагает, что если промышленные предприятия начнут использовать никелевые стабилизаторы, то они могут ловить углекислый газ прежде, чем будет происходить его утечка в атмосферу.

Затем они могли бы использовать полученный карбонат кальция для создания таких продуктов, как стекло и фармацевтические препараты. То есть иными словами, можно создать гигантских промышленных морских ежей, только безо всяких шипов.

7. Хамелеоны ведут нелицеприятные беседы друг с другом с помощью цвета

7.jpg

Неприятные беседы являются неотъемлемой частью спортивных единоборств. Такие бойцы, как Майк Тайсон и Мухаммед Али "рвут" своих противников ещё до того, как выходят на ринг именно с помощью таких бесед.

В этом случае они не сильно отличаются от самцов хамелеона. По данным исследования Рассела Лигона (Russel Ligon) и Кевина Макгроу (Kevin McGraw), самцы хамелеона с помощью цвета дают понять своему противнику, то сегодня уйдёт домой победителем.

В то время, как учёные знали, что перед боем хамелеоны подают друг другу сигналы, они не были уверены, что эти изменения в цвете указывают именно на уровень подготовленности к бою до тех пор пока не организовали "состязания по каратэ" между этими ближневосточными рептилиями.

Читайте также: Удивительные животные с самой необычной кожей

Десять ящериц прошли серию из 45 боёв в то время, пока исследователи делали заметки и записывали с помощью видеокамер происходившие изменения в цветах, обращая особое внимание на 28 цветовых пятен, расположенных на различных частях тел хамелеонов.

После этого они тщательно проанализировали увиденные кадры боёв и расшифровывали то, что говорили рептилии.

Много матчей начиналось одинаково. Две ящерицы противостоят друг другу и сразу начинают "включать" определённые полоски цвета. Этот маневр помогает хамелеонам выглядеть больше в глазах противника и показать, кто действительно настроен драться.

7-1.jpg

Хамелеоны с более яркими полосами, как правило, говорят: "Сейчас я тебе покажу!". В то время как особи с менее яркими цветами часто "решают провести ещё несколько часов в спортзале" перед тем, как "выступить".

Тем не менее, существовали времена, когда независимо от цвета кожи ни одна ящерица не отступала. Вместо этого они начинали кусаться, драться головами, отчего цвета на голове становились очень яркими.

Оказывается, в зависимости от того, насколько быстро во время боя самец меняет краски и определяется победитель схватки.

Но как же всё-таки обстоят дела относительно меняющих цвет полос на телах хамелеонов? Исследователи полагают, что эти быстрые изменения цвета, вероятно, связаны с тем, какое количество энергии есть у ящерицы.

Они, как правило, сигнализируют о том, насколько существа сильны и мужественны. Чем больше они рвутся в бой, тем ярче их полосы. А если их полосы скучного серого оттенка, то хамелеоны возвращаются домой поникшими и в синяках.

6. Птицы обращают внимание на скоростные ограничения

6.jpg

Науке уже известен тот факт, что голуби являются абстрактными мыслителями, а также, что цапли изготавливают свои собственные рыболовные приманки, но верите вы или нет, а наши пернатые друзья недавно поднялись ещё на одну на ступеньку выше по шкале интеллекта.

В 2013 году канадские учёные Пьер Легагно (Pierre Legagneux) и Саймон Дукатез (Simon Ducatez) продемонстрировали, что птицы обращают внимание на ограничения скорости. Это особенно впечатляет, когда понимаешь, что далеко не все люди это делают.

Интеллект птиц

Хотя большинство из нас слушают радио во время своего движения на работу и обратно, Легагно и Дукатез изучали поведение птиц, приземлившихся у обочины дороги. Пока они ехали туда, а потом обратно в свою лабораторию, они заметили, что птицы взлетали, когда автомобиль находился на определённом расстоянии от них.

Более того, реакция птиц отличалась от дороги к дороге в зависимости от дорожных знаков. К примеру, исследователи ехали по дороге с ограничителем скорости 50 км/ч. Когда машина медленно двигалась, птицы спокойно сидели и клевали что-то до тех пор, пока автомобиль не приблизился к ним на расстояние 15 метров.

6-1.jpg

Но когда исследователи передвигались по дороге, на которой стояло ограничение 110 км/ч, то птицы взлетали, когда авто находилось от них на расстоянии 75 метров. Это довольно существенная разница.

При этом, если учёные на той же трассе снижали скорость со 110 км/ч до 50 км/ч, птицы ждали заветных 15 метров, чтобы взлететь. Птицы на самом деле чувствуют скорость движения автомобилей на каждом отдельном шоссе.

Это не только помогает им выжить, но также даёт им больше времени, чтобы безопасно искать еду. Благодаря тому, что выживают самые приспособленные, наша планета скоро будет полна птиц, умеющих читать дорожные знаки, обладающих абстрактным мышлением и способностями использования различных инструментов.

5. Слоны понимают человеческие жесты

5.jpg

Указывание на что-то пальцем – это стандартный жест, который используется в мире людей. Он является настолько основополагающим, что дети обучаются ему в течение первого года жизни.

Однако, когда мы пытаемся объяснить наши жесты животным не всегда получается то, что хочется. Даже мозговитые шимпанзе не всегда понимают значения наших жестов.

Некоторые животные, к примеру, собаки, понимают саму концепцию жестов, но их необходимо учить. Однако, если верить Энн Смет (Ann Smet) из университета Сент-Эндрюс, есть одно существо, которое обучать не нужно, оно само всё знает.

Умные слоны

Слоны – это своего рода Эйнштейны животного царства. Людям уже известно, насколько сильно у слонов развито самосознание, как они создают и пользуются инструментами, а также проводят сложные ритуалы в связи со смертью соплеменника.

Смет полагает, что африканские слоны понимают человеческие жесты без предварительного обучения. Команда Смет экспериментировала с 11 слонами, проживающими в неволе в Зимбабве. Эксперты выбрали именно этих слонов, потому что тренеры используют для общения с толстокожими голосовые сигналы вместо языка тела.

5-1.jpg

Тест Смет был довольно простым. Сначала она показывала слону фрукт. Затем незаметно от животного клала его в одно из двух ведёр. Далее вёдра показывались слону, а Энн указывала пальцем на то ведро, в котором находился фрукт.

После многочисленных тестов Смет пришла к выводу, что слон делал правильный выбор в 67,5 процентов случаев. Вы можете подумать, что это не сильно впечатляет, но стоит добавить, что человек в возрасте 12 месяцев при аналогичном испытании даёт верный ответ в 72,7 процентах случаев.

По существу, слоны также умны, как и ваш годовалый ребёнок, или ваш ребёнок так же глуп, как слон. Всё зависит от того, как вы на это смотрите.

4. Испражнения термитов очень мощны

4.jpg

Термиты – это довольно дорогие вредители. Ежегодно во всём мире они наносят ущерб на сумму более 40 миллиардов долларов. За последние 50 лет учёные пытались истребить колонии термитов с помощью микроскопических убийц (биологического оружия), но из этого до сих пор ничего не вышло.

Так было вплоть до 2013 года, когда учёные выявили, почему термиты обладают иммунитетом к биологическому оружию. Причина до банального проста.

Специалисты из университета Флориды сосредоточили свои исследования на невероятно голодных и одних из самых опасных термитах – это вид под названием C. formosanus.

Эксперты вырастили несколько колоний термитов, некоторых в лабораторных условиях, некоторых - на открытом воздухе, а затем подвергли их атаке мощнейшего грибка Metarhizium anisopliae, который сметает всё на своём пути.

Однако, на термитов грибок не имел ни малейшего действия, а всё благодаря их помёту. У термитов есть отвратительная привычка использовать свой помёт для строительства своих же гнёзд, при этом никто и ничто не любит кал термитов так сильно, как актинобактерия.

4-1.jpg

Эти ребята поселяются на термитном навозе в обмен на бесплатное питание. Таким образом, они обеспечивают этих вредителей химическими веществами, которые убивают грибки и которые делают их устойчивыми к воздействию биологического оружия.

Если актинобактерии помогают термитам, то, может быть, когда-то они помогут и нам создать новые антибиотики. Мы могли бы лечить наши будущие недуги с помощью существ, которые едят помёт термитов. Подумайте об этом, когда в следующий раз отправитесь в аптеку.

3. Откуда петухи знают, когда нужно кукарекать?

3.jpg

Наиболее знаковым животным на скотном дворе является петух. Он на протяжении многих веков регулярно будит фермеров, но как этот пернатый будильник понимает, что уже пришло утро?

Может быть, он видит солнце? Или ему что-то внутри подсказывает, что пришло время всем подниматься с постели? Команда японских учёных заинтересовалась этим вопросом и решила, что пришло время узнать.

Исследователи взяли четыре группы петухов, разместили их в разных комнатах и подвергали птиц воздействию 12-часовых чередующихся периодов тусклого и яркого света. Спустя короткий период времени петухи уловили, в чём суть и начинали кричать за два часа до того, как наступал "период яркого света".

"Кукареку" петуха

Во втором испытании птицы находились в темноте на протяжении 24 часов. Постоянно обнаруживался один сконфуженный петух, который мог прокукарекать в обеденное время, но, большинство из них всё же кричали в ранние утренние часы.

Несмотря на темноту, их циркадные ритмы всё равно говорили им, когда встаёт солнце. Так продолжалось в течение первых двух недель исследования. После этого, их инстинкты постепенно начали исчезать, а пение всё больше и больше носило спонтанный характер.

 3-1.jpg

Исследователи пришли к выводу, что пока петух регулярно подвергается воздействию солнца, при этом он не заперт в тёмной комнате в течение многих недель, он всегда знает, когда наступает рассвет благодаря своим биологическим часам.

Однако, эксперименты ещё не закончились. Любой фермер скажет вам, что петух может начать кукарекать, если внезапно увидит случайный яркий свет. Исследователи хотели выяснить, насколько петухи доверчивы, и как легко их обмануть.

Хотя это наблюдалось только среди нескольких петухов, основная масса птиц всё же кричит по утрам, доказывая, что их циркадные ритмы также не менее важны. Но какова же конечная цель данного исследования?

После взлома "кода" петуха учёные надеются, что они смогут открыть дверь в мир животной вокализации. Если мы сможем понять, что означает петушиное "кукареку", то тогда мы сможем разобраться и в смысле собачьего лая, а также кошачьего мяуканья.

2. Дельфины используют имена

2.jpg

Согласно данным исследования команды из университета Сент-Эндрюс, дельфины используют настоящие имена, чтобы отличать себе подобных друг от друга. Учёные уже давно знают, что свист играет важную роль в языке дельфинов, однако вплоть до 2013года мало, кто представлял, насколько на самом деле сложна система.

Винсент Яник (Vincent Janik) и его команда обнаружили группу афалин у восточного побережья Шотландии и записали их свист. После этого Яник транслировал полученные записи под водой, и он обнаружил, что дельфины стали ему отвечать.

Общение дельфинов

К примеру, предположим, что среди дельфинов был один по имени "Марино". Когда Яник включил под водой звук, идентифицирующий свист Марино, именно этот дельфин реагировал по-особенному, будто спрашивая: "Привет! Ты меня звал?".

2-1.jpg

Но если Яник включал случайные звуки, то этот дельфин молчал, доказывая, что он не издаёт звуки просто ради звуков. Открытие Яника довольно удивительно, учитывая, что никакие другие виды животных, возможно, за исключением попугаев, не используют имён.

Судя по всему, дельфины являются вторым наиболее разумным видом на планете.

1. Мыши наследуют страх

1.jpg

Учёный из университета Эмори Керри Ресслер (Kerry Ressler) работал с изучение проблемы городской бедноты, когда он заметил, что дети наследуют проблемы с наркоманией, а также психические расстройства, а затем "передают" эти же проблемы своим детям.

Заинтригованный происхождением этой проблемы, учёный поставил перед собой вопрос: "Может ли она носить биологический характер?". Вернувшись в лабораторию, он провёл ряд экспериментов и пришёл к очень спорному выводу.

Страх мышей

Согласно Ресслеру, дети, в частности детёныши мышей, наследуют страх родителей.

1-1.jpg

Для начала эксперт распылил в клетку с мышами химическое вещество под названием ацетофенон. Само по себе оно безвредно и обладает сладким фруктовым запахом, типа цветов вишни.

Но Ресслер вместе с впрыскиванием веществ поставлял к лапкам мышей заряд электрического тока, таким образом, грызуны научились ассоциировать ацетофен с болью. После того, как мыши выросли, они всё равно боялись этого запаха. Позднее они дали потомство, и учёный провел серию экспериментов на них.

Однако, он не пользовался электрическим зарядом в этот раз. Профессор просто распылял ацетофенон в клетку, при этом реакция мышей была удивительной. Несмотря на то, что ранее эти мыши никогда не чувствовали этого запаха, они были в ужасе от него.

1-2.jpg

Всякий раз, когда они улавливали этот фруктовый аромат, он заставлял их содрогаться. Ещё более удивительным оказался тот факт, что и эти мыши также передали страх своим потомкам, то есть внукам тех, у кого были объективные причины бояться этого аромата.

Когда учёные исследовали подопытных мышей, они обнаружили, что все три поколения мышей, боявшихся ацетофена, обладали большим количеством нейронов, предназначенных для построения рецепторных белков. 

1-3.jpg

Это очень важно, потому как данные рецепторы используются для обнаружения запахов. Учёные также обнаружили, что структуры, которые обрабатывали сигналы от этих нейронов, также значительно увеличены в размерах. Но что же стоит позади этих изменений?

Авторы полагают, что всему ответ эпигенетика (изучение того, как наша окружающая среда, рацион питания, погода, личный выбор и т.д. влияют на наше генетическое наследство). Если учёные окажутся правы, то их открытие поможет раскрыть более глубокие причины развития ожирения, диабета, и даже аутизма.


Источник: www.listverse.com
Оставить комментарий

Оставить комментарий

 
Текст сообщения*
Защита от автоматических сообщений
 

Популярные темы:

Ошибка в Тексте? Система Orphus