X

Трупный цветок крадет гены своих хозяев

Трупный цветок крадет гены своих хозяевЭкология

Растение вида Раффлезия (Rafflesia cantleyi), больше известное как трупный цветок за свой едкий запах, забирает у своего хозяина буквально все что можно. Хотя каждый цветок может достигать около 90 см в диаметре, огромный бутон не может прокормить себя. У него нет листьев, стеблей и настоящих корней. Не имея практически ничего, он полностью зависит от лианы донора, называемого Тетрастигма (Tetrastigma rafflesiae). Еда и питье - это не единственное, что крадет трупный цветок. С течением времени этот цветок забрал гены своего цветка-донора.

У трупного цветка и донора можно сказать интимные отношения. С самого начала, Раффлезия внедряется в ткани растения Тетрастигма, и вырастает в виде нитевидных образований в прямом контакте с окружающими клетками лианы. Он настолько зависим от своего хозяина, что трупный цветок утратил способность вырабатывать хлорофилл, который необходим для фотосинтеза и тем самым нарушает саму природу растения, будучи неспособным производить еду из солнечного света. Эти растения-паразиты питаются своим хозяином, пока не вырастают в огромные цветки, которые пахнут как гниющая плоть.

Каким-то образом, сквозь поколения тесного контакта между паразитом и хозяином, Раффлезия превратилась в нечто большее, чем просто паразитические останки. У него появились десятки генов своего донора. Этот механизм называется горизонтальным переносом генов, и он распространен у бактерий, которые передают устойчивость к антибиотикам, но гораздо реже среди растений и животных. Ученые еще не знают точно, как это происходит.

Исследователи из Гарвардского университета проследили за всеми активными генами трупного цветка и его хозяина и выяснили, что из 49 белков выраженных у Раффлезии, 2 процента являются переписанным геномом, нечто вроде "пиратской копии".

Украденные гены выполняют множество клеточных функций, включая дыхание, обмен веществ и другие. Передача генов может улучшить способность растений-паразитов забирать питательные вещества у хозяина или помочь внедриться в защитную систему хозяина, как это происходит у бактериальных патогенов цитрусовых деревьев.

Источник: blogs.scientificamerican.com
Оставить комментарий

Оставить комментарий

 
Текст сообщения*
Защита от автоматических сообщений
 

Популярные темы:

Ошибка в Тексте? Система Orphus