X

Ученые обнаружили крупнейшего древнего пингвина

Ученые обнаружили крупнейшего древнего пингвинаЭкология

Самый высокий и тяжелый из известных пингвинов имел рост не менее 1,5 метров, а вес - около 70 килограммов, как сообщили ученые после того, как нашли окаменелые останки этих гигантов, которые жили 27 миллионов лет назад в Новой Зеландии.

Пингвин-гигант Kairuku grebneffi, вероятнее всего, доставал себе пропитание – рыбу и кальмаров – с помощью своего длинного изогнутого клюва. Самым крупным пингвином современности считается императорский пингвин, рост которого примерно 90 сантиметров, а вес - 40 килограммов.

Ученые также недавно обнаружили окаменелости другого крупного пингвина - Kairuku waitaki, который обитал поблизости от пингвина Kairuku grebneffi. Свои находки ученые подробно описали на страницах журнала Journal of Vertebrate Paleontology.

"Пингвины Каируку были последним поколением так называемых "гигантских пингвинов". Этот термин относится к различным древним пингвинам, которые превосходят размеры самого крупного нашего современника - императорского пингвина", - сказал один из авторов исследований Татсуро Андо (Tatsuro Ando) из палеонтологического музея Ашоро, Япония.

Андо объяснил, что эти крупные нелетающие птицы появились около 50 миллионов лет назад и просуществовали примерно 25 миллионов лет, прежде чем вымерли. Пока остается загадкой, почему они исчезли, но вероятнее всего, всему виной были серьезные изменения их среды обитания, сказали ученые.

Ученые проанализировали окаменелые останки пингвина, которые были найдены в районе Вайтаки, Новая Зеландия. В доисторические времена тут водилось больше количество этих птиц.

Новая Зеландия уже давно располагается между южным океаном и морем, которое окружает Антарктиду. Миллионы лет эта территория была отличной зоной, богатой пищей, со всех сторон окруженная водой. Окаменелые останки древнего пингвина очень напоминали современных пингвинов.

"При более детальном рассмотрении, стало ясно, что у этих птиц сравнительно более длинные клювы и более тонкое тело, чем у тех, которые встречаются на планете сегодня, - сказали ученые. – Крылья у них были намного более гибкими".

Скорее всего, длинные клювы помогали птицам охотиться на добычу, например, рыбу и кальмаров. Акулы и дельфины с акульими зубами, тип доисторических дельфинов, которые имели сильные челюсти с зубами, возможно, могли питаться этими крупными пингвинами, которым помогали спасаться их длинные клювы.

Исследователи подтвердили, что пока самым старым из известных пингвинов, являлся пингвин Вайману из Новой Зеландии. Он жил на планете 55-60 и более миллионов лет назад и ненамного пережил динозавров.

По одной из теорий пингвины утратили свою способность летать во время массового исчезновения Мелового периода. Исследования ДНК дают понять, что самыми ближайшими родственниками пингвинов сегодня являются морские птицы семейства буревестникообразные, такие как альбатросы и буревестники. Так как последние могут нырять на большую глубину, ученые предполагают, что пингвины тоже когда-то умели как нырять, так и летать.

Ученые говорят, что, возможно, они смогут отыскать останки других крупных пингвинов, которые когда-то жили на планете, но пока что самым крупным и тяжелым является K. grebneffi.

Источник: news.discovery.com
Оставить комментарий

Оставить комментарий

 
Текст сообщения*
Защита от автоматических сообщений
 

Популярные темы:

Ошибка в Тексте? Система Orphus