X

Зачем златокроту такой блестящий мех?

Зачем златокроту такой блестящий мех?Экология

Радужность – это ослепительная игра всеми цветами радуги, которая вызвана преломлениями различных световых волн. Такое свойство меха животных недавно было обнаружено у златокротов.

Блеск в глазах некоторых млекопитающих, ведущих ночной образ жизни, можно наблюдать, если направить свет от фар или фонарика им в глаза, однако недавно ученые впервые обнаружили, что шерсть у некоторых из них может также иметь радужные свойства. Исследования, результаты которых опубликованы в журнале Королевского Общества Biology Letters, показали, что златокроты абсолютно слепы, поэтому они не могут видеть сверкающий мех друг друга.

"Мех очень плотный и шелковистый и имеет металлический оттенок. Он переливается разными оттенками цветов от синего до зеленого, в зависимости от вида", - говорит автор исследований Мэттью Шоуки (Matthew Shawkey), профессор Университета Акрон. Он является первым биологом, которого заинтересовало свойство радужности у животных, и он решил изучить этот вопрос более детально.

Для своих исследований ученые взяли образцы меха у четырех разных видов златокротов. Используя высокотехнологичное оборудование, включая сканирующий электронный микроскоп и трансмиссионной электронный микроскоп, ученые проанализировали структуру шерсти до самых мельчайших ее элементов.

Исследователи обнаружили, что шерсть на самом деле является люминесцентной. Каждая шерстинка имеет плоскую форму и очень мало чешуек, поэтому широкая и гладкая поверхность волоса легче отражает свет. По структуре эта поверхность очень похожа на поверхность крыльев переливающихся жуков.

Оптическое моделирование показало, что множественные слои работают в качестве отражателей, которые дают цвет с помощью падающего света. Чувствительность этого механизма к незначительным изменениям толщины слоя и количества слоев объясняет разнообразие цветов.

Пока остается непонятным, зачем этим слепым животным такая радужная шерсть, привлекающая внимание зрячих.

Предки златокротов имели зрение, возможно, свойство их шерсти передалось по наследству еще с тех времен. "Современные златокроты значительно отличаются от своих далеких предков, поэтому могло иметь место селекционное давление, не связанное с коммуникативными взаимодействиями, чтобы сохранить свойства шерсти именно такими", - сказал Шоуки.

Есть и другое объяснение: возможно, такой мех каким-то образом мог отпугивать зрячих хищников златокротов. Однако Шоуки считает, что блестящий мех, "наоборот, делает их очень заметными", то есть играет совершенно противоположную роль, делая этих животных очень заметными. Эти кроты не ядовиты, поэтому яркий блеск шерсти вовсе не служит для отпугивания других животных.

Ученые предполагают, что радужность может быть всего лишь побочным продуктом композиции меха, потому что структура шерсти придает телу крота обтекаемую форму и создает меньше турбулентности под землей, позволяя животным легче передвигаться по своим туннелям и норам.

"Многие наноструктуры, которые дают радужные цвета, имеют неоптические свойства, например, повышенную жесткость (например, перламутр) или повышенные водоотталкивающие способности (например, бабочка Морфо), - объясняет Шоуки. – В случае с кротами цвет не выполняет коммуникационные функции и, скорее всего, является побочным продуктом".

Радужность существует уже около 50 миллионов лет: обнаружены окаменелости жуков с уникальной расцветкой, которые жили в то время. Была зарегистрирована древняя радужная птица, которая обитала 40 миллионов лет назад, а также радужные свойства имели древнейшие ракушки. Современные павлины, колибри, лучистые змеи, райские птицы, радужные ящерицы и многие виды рыб также имеют радужность.

Один из самых красивых примеров радужности принадлежит обычному одичавшему голубю, который обитает во многих городах. Перья на шее этих голубей переливаются разными оттенками: от зеленого до пурпурного, а остальные перья имеют обычный серый цвет. На самом деле этот серый цвет выглядит довольно заметным и необычным для птиц, которые могут видеть больше цветов, чем мы, считают ученые.

Источник: news.discovery.com
Оставить комментарий

Оставить комментарий

 
Текст сообщения*
Защита от автоматических сообщений
 

Популярные темы:

Ошибка в Тексте? Система Orphus