X

Самые важные открытия марсохода Curiosity

Самые важные открытия марсохода CuriosityНаука
Марсоход НАСА Curiosity, который работает на Марсе уже более полутора лет, успел сделать немало открытий, расширив наши знания и представления о Красной планете, особенно о ее далеком прошлом.

Читайте также: Как выглядел Марс 4 миллиарда лет назад? (видео)

Марс и Земля, как оказалось, на ранних этапах существования, были весьма похожи. Появилось даже предположение, что жизнь вначале зародилась на Марсе, а затем уже попала на Землю. Однако это всего лишь догадки. Многие вещи мы не знаем наверняка, однако очень близко подходим к разгадке.

Марсоход Curiosity

1) Ранний Марс был населен живыми существами, возможно, в течение долгого времени

После того, как группа исследователей, которые работают с марсоходом Curiosity, выяснила, что когда-то в кратере Гейла текли реки и ручьи, они сообщили, что там также плескалось целое озеро. Это небольшое вытянутое озеро с пресной водой, вероятно, существовало примерно 3,7 миллиарда лет назад

mars-rover1.jpg

Эта вода на поверхности планеты, как и подземные воды, которые ушли на глубину несколько сот метров, содержали все необходимое для зарождения микроскопической жизни.

Читайте также: Доказано: наши самые далекие предки родом с Марса

Кратер Гейла был более теплым, влажным и обитаемым примерно 3,5 - 4 миллиарда лет назад. Именно тогда и на Земле стали появляться первые живые организмы, по мнению ученых.

Был ли Марс домом для примитивных внеземных существ? Марсоход Curiosity не может и никогда не сможет дать 100-процентно точный ответ на этот вопрос, однако открытия, которые он сделал, позволяют сделать вывод, что вероятность того, что примитивные марсиане все же существовали, очень велика.

mars-rover2.jpg

Кратер Гейла

2) Вода когда-то текла во многих уголках Марса

Ученые еще совсем недавно не могли даже предположить, что на Марсе когда-то были бурные реки и большие водоемы жидкой воды. Наблюдения с помощью искусственных спутников, которые находятся на орбите Марса, позволяли исследователям догадываться об этом. Однако именно марсоход Curiosity помог доказать, что реки и озера действительно существовали.

Читайте также: Откуда взялись реки на Марсе и куда они пропали?

Фото, сделанные марсоходом на поверхности Красной планеты, демонстрируют множество окаменелых структур, которые являются следами существовавших тут когда-то рек и ручьев, каналов, дельт и озер.

mars-rover3.jpg

Марсоход новости

3) На Марсе найдены следы органических веществ

Поиск органических компонентов на основе углерода – одна из основных целей миссии марсохода Curiosity, задача, которую он будет выполнять и дальше. И хотя миниатюрная химическая лаборатория на его борту под названием Sample Analysis at Mars (SAM) уже обнаружила целых шесть различных органических компонентов, их происхождение пока остается загадкой.

mars-rover4.jpg

Химическая лаборатория на борту марсохода Sample Analysis at Mars

"Нет сомнений в том, что SAM выявила органические вещества, но мы не можем сказать с уверенностью, что эти компоненты марсианского происхождения", - говорят исследователи. Существует несколько вариантов происхождения этих веществ, например, просачивание в печи SAM органических растворителей с Земли, которые необходимы для некоторых химических экспериментов.

Впрочем, поиски органики на Марсе весьма продвинулись за время работы Curiosity. Каждая новая коллекция марсианского грунта и песка содержала все большую концентрацию органических веществ, то есть различные образцы марсианского материала демонстрируют совершенно разные результаты. Если бы органика, найденная на Марсе, была земного происхождения, ее концентрация была бы более-менее стабильна.

mars-rover5.jpg

SAM является самым сложным и важным инструментом, когда-либо работающем на другой планете. Естественно, нужно время, чтобы понять, как лучше всего с ним работать.

Марсоход 2013

4) На Марсе губительная радиация

Галактические космические лучи и солнечная радиация атакуют Марс, а высокоэнергичные частицы разбивают связи, которые позволяют живым организмам выжить. Когда прибор под названием Radiation Assessment Detector, который измеряет уровень радиации, сделал первые измерения на поверхности Красной планеты, результаты были просто ошеломляющими.

mars-rover6.jpg

Radiation Assessment Detector

Радиация, которую засекли на Марсе, просто губительна для микробов, которые могли жить на поверхности и на глубине несколько метров под землей. Более того, такая радиация, скорее всего, наблюдалась тут в течение последних нескольких миллионов лет.

Читайте также: Радиация станет главным препятствием для полетов людей на Марс

Чтобы проверить, способны ли какие-либо живые существа выжить при таких условиях, ученые взяли в качестве модели земную бактерию Deinococcus radiodurans, которая способна выдержать невероятные дозы радиации. Если бактерии, подобные D. radiodurans, появились в те времена, когда Марс был более влажной и теплой планетой и когда на нем еще существовала атмосфера, тогда теоретически они могли выжить после долгого периода покоя.

mars-rover7.jpg

Живучая бактерия Deinococcus radiodurans

Марсоход Curiosity 2013

5) Радиация Марса мешает нормальному протеканию химических реакций

Ученые, работающие с марсоходом Curiosity, подчеркивают, что из-за того, что радиация мешает нормальному протеканию химических реакций на Марсе, трудно обнаружить органику на его поверхности.

Используя метод радиоактивного распада, который также применяется на Земле, ученые из Калифорнийского технологического института выяснили, что поверхность в районе местности Гленелг (кратер Гейла) подвергалась влиянию радиации уже около 80 миллионов лет.

mars-rover8.jpg

Этот новый метод может помочь находить места на поверхности планеты, которые меньше были подвержены радиации, мешающей протеканию химических реакций. Такие места могут быть в районе скал и выступов, которые обтесывались ветрами. Радиация в этих районах могла блокироваться породами, которые нависали сверху. Если исследователи найдут такие места, они начнут бурить именно там.

mars-rover9.jpg

Марсоход последние новости

Задержки в пути

Марсоходу Curiosity сразу после приземления был задан особый маршрут, согласно которому он должен держать курс к интересной с научной точки зрения горе Шарпа высотой около 5 километров, расположенной в центре кратера Гейла. Миссия длится уже более 480 дней, а марсоходу требуется еще несколько месяцев, чтобы добраться до искомой точки.

mars-rover11.jpg

Что же задержало марсоход? На пути к горе была обнаружена масса важной и интересной информации. В настоящее время Curiosity направляется к горе Шарпа практически без остановок, пропуская потенциально интересные места.

Найдя и проанализировав потенциально обитаемую среду на Марсе, исследователи Curiosity будут продолжать работу. Когда станет ясно, где находятся защищенные от радиации места, марсоходу будет дана команда бурить. А пока Curiosity приближается к первоначальной цели - горе Шарпа.

mars-rover11.jpg

Фото с марсохода

mars-rover12.jpg

Взятие образцов


mars-rover13.jpg

Фото, сделанное марсоходом во время его работы в местности Rocknest в октябре-ноябре 2012


mars-rover14.jpg

Автопортрет. Фото представляет собой коллаж из десятков снимков, сделанных с помощью камеры на конце руки-робота марсохода. Вдалеке виднеется гора Шарпа


mars-rover15.jpg

Первые образцы марсианского грунта, взятые марсоходом


mars-rover16.jpg

Яркий объект в центре снимка – скорее всего, обломок корабля, который откололся во время приземления


Источник: news.nationalgeographic.com
Оставить комментарий

Оставить комментарий

 
Текст сообщения*
Защита от автоматических сообщений
 

Популярные темы:

Ошибка в Тексте? Система Orphus